La Pequeña Empresa en el Trabajo

Consejos, listas de verificación y recursos para ayudar a los gerentes a liderar una fuerza laboral inclusiva para las personas con discapacidad
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Dos carpinteros revisan un plano

¿Qué es la discapacidad?

Discapacidades visibles e invisibles

¿Qué es una discapacidad?

Cuando las personas piensan en la discapacidad, a menudo piensan sólo en personas que tienen alguna diferencia visible en la forma en que enfrentan el mundo, pero la realidad es que muchas personas, incluyendo sus clientes, empleados y solicitantes, tienen discapacidades que usted no puede ver. Las discapacidades que no son visibles incluyen aflicciones como esclerosis múltiple, trastorno de estrés postraumático, cáncer, diabetes, trastorno convulsivo, depresión, recuperación de la adicción y muchas otras.

Piénselo

Las historietas tienen dos oficinistas; uno está destinado a ser propietario de una pequeña empresa (hombre) y el otro alguien en un rol de recursos humanos (mujer). Panel #1 Pequeñas empresas y la ADA: Propietario de pequeña empresa: Acabo de leer que la Ley de Estadounidenses con Discapacidades se aplica a las pequeñas empresas. Pero nadie aquí usa silla de ruedas o es ciego. Texto de apoyo: Las disposiciones laborales de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés) se aplican a todas las empresas con 15 o más empleados.
Panel #2 Discapacidad Bajo la ADA: Alguien en un rol de recursos humanos: En realidad, el 20% de la población Estadounidense tiene una discapacidad. Muchas discapacidades que ni siquiera puedes ver. Condiciones como problemas de audición, depresión y cáncer pueden ser discapacidades bajo la ADA. Texto de apoyo: Bajo la ADA, si un empleado tiene una condición médica o de salud grave o continua que afecta el funcionamiento de su cuerpo o la forma en que hace su trabajo, es posible que tenga una discapacidad.
Panel #3 Empleados Cubiertos: Propietario de pequeña empresa (burbuja de pensamiento): Eh ... Tom tiene un disco deslizado, Silva tiene problemas de visión y Mateo sufre de ansiedad. ¡¡¡Todas estas podrían ser discapacidades según la ADA !!! Texto de apoyo: Para poder beneficiarse de la protección de la ADA, un empleado debe revelar que tiene una discapacidad a su empleador.

Entendiendo la discapacidad: Implicaciones para las pequeñas empresas

Dado que la discapacidad puede ser más común de lo que algunos pequeños empleadores pensaban inicialmente, la historieta anterior es un recordatorio de los tipos de condiciones médicas o problemas de salud que podrían ser una discapacidad en el trabajo. Cuando una condición de salud es realmente una discapacidad, el solicitante o empleado tiene derechos bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) y el empleador tiene algunas responsabilidades de no discriminación.[1]

¿Quién está protegido por la Ley ADA?

La definición de discapacidad que se aplica con más frecuencia a una pequeña empresa es la que figura en la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA). Para ser protegido por la ADA, uno debe tener una discapacidad, que es definida por la ADA como:

“Un impedimento físico o mental que limita sustancialmente una o más actividades importantes de la vida, tiene un historial de dicho impedimento o se considera que tiene dicho impedimento.”[2]

Generalmente, se debe esperar que el impedimento dure al menos varios meses para que se considere una discapacidad según la ADA. La ADA también ofrece protecciones para las personas que tienen un historial de discapacidad (es decir, un historial de hospitalizaciones por un problema de salud o médico) y las personas que son “considerados como” tener una discapacidad. En este caso, la cobertura se activa cuando alguien es tratado como si tuviera una discapacidad que afecta su habilidad para realizar su trabajo (es decir, alguien que tiene una desfiguración facial que no afecta su funcionamiento, pero es tratado como tal).

Consideraciones adicionales para la protección ADA

Dos mujeres se hablan en una oficinaAdemás de tener una discapacidad según la ADA, una persona también debe estar calificada para realizar las funciones esenciales del trabajo con o sin adaptación razonables. Por último, deben satisfacer los requisitos laborales (es decir, la educación, experiencia, habilidades, licencias y otras calificaciones) que el empleador define como necesarios para realizar el trabajo adecuadamente.[3]

No sólo un diagnóstico médico

Es importante saber que la definición de discapacidad de la ADA no se basa únicamente en el diagnóstico de una persona. Más bien, se basa en cuánto su condición afecta las funciones diarias. Si la discapacidad afecta cosas como la habilidad de una persona para caminar o sentir el mundo que la rodea, o afecta la forma en que funciona su cuerpo (entre otras cosas), es probable que tenga una discapacidad.

¿Qué hay en una etiqueta?

Es peligroso asumir que si conoce el diagnóstico de una persona o la etiqueta asignada a su discapacidad, conoce el impacto de esa condición en su vida. Diferentes personas pueden tener el mismo diagnóstico o afección, pero experimentarlo de diferentes maneras.

Si una persona solicita hacer algo diferente en el trabajo (solicita una adaptación), puede hablar con ella sobre cómo su etiqueta podría afectar su trabajo. Mientras tanto, asuma que la persona le hará saber si necesita ayuda o un cambio en el trabajo.

¿Qué pasa con las condiciones de salud mental?

Equipo joven de trabajadores de oficina escuchando una presentación.Las condiciones de salud mental a veces pueden afectar la capacidad de las personas para interactuar con el mundo. Casi 47 millones de personas en los Estados Unidos tienen una discapacidad mental,[4] como depresión, trastorno bipolar o trastorno de ansiedad. Y muchos de ellos tienen una discapacidad según la definición de la ADA.

Si bien las afecciones de salud mental son muy comunes, existe una gran cantidad de vergüenza y percepción errónea asociados con los diagnósticos de salud mental. El temor a la discriminación es común entre las personas con problemas de salud mental. Sin embargo, muy a menudo, las adaptaciones simples pueden significar mantener un empleo y prosperar en el trabajo.

Más allá de la discapacidad actual de una persona

La definición de discapacidad de la ADA (y sus protecciones contra la discriminación) va más allá de una discapacidad actual de una persona. Incluye a personas que no tienen una discapacidad ahora, pero que tienen un historial o antecedentes de una discapacidad, como cáncer o adicción a sustancias. También incluye a personas que han sufrido discriminación porque un empleador cree que tienen una discapacidad, incluso si no es así. Finalmente, incluye a las personas que tienen una asociacióncon una persona con discapacidad, como un hijo o un cónyuge.

Sobre los veteranos

¿Qué “cuenta” como una discapacidad para los veteranos? La respuesta es, “depende”. Varias leyes y programas diferentes cubren los derechos de los veteranos en el lugar de trabajo. Cada uno utiliza una definición de discapacidad algo diferente. Por ejemplo, la definición de discapacidad utilizada para determinar si un veterano tiene derecho a una compensación por discapacidad no es la misma que la definición de discapacidad de la ADA.[5] Además, empleadores que son contratistas federales deben rastrear el número de “veteranos discapacitados” entre sus solicitantes, contrataciones y empleados. En este caso, la discapacidad se refiere únicamente a las discapacidades relacionadas con el servicio.

Una de las poblaciones más diversas en nuestro país hoy

Con 54 millones de personas, la discapacidad es una de las poblaciones de más diversas en nuestro país hoy. Son los miembros de su comunidad, sus solicitantes, sus clientes y sus empleados.

¿Sabía qué? Acerca de 1 de cada 5 Estadounidenses se considera una persona con discapacidad.

Servicio y apoyo

Las pequeñas empresas son la columna vertebral de muchas comunidades. Como pequeña empresa, es importante comprender que las personas con discapacidades no solo se encuentran en su comunidad, sino que también son sus clientes, solicitantes y empleados. No hay nada de qué preocuparse, sólo significa que debe hacer el trabajo para asegurarse de que comprende lo que es necesario para que su empresa brinde un buen servicio y apoyo a toda la comunidad.

Referencias

[1] Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo de los E.E. U.U. (EEOC, por sus siglas en inglés). (2002). La Ley ADA: Preguntas y respuestas.

[2] ADA.gov. (2019). Introducción a la ADA. En Información y asistencia técnica sobre la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. Departamento de Justicia de los Estados Unidos, División de Derechos Civiles.

[3] Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo de los E.E. U.U. La Ley ADA: Sus responsabilidades como empleador.

[4] Instituto Nacional de Salud Mental. (2019). Enfermedad mental.

[5] Pregúntele a Vetsfirst. (2017). Cómo se define la discapacidad en diferentes contextos. En Empleo y educación de veteranos.