La Pequeña Empresa en el Trabajo

Consejos, listas de verificación y recursos para ayudar a los gerentes a liderar una fuerza laboral inclusiva para las personas con discapacidad
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Un grupo de trabajadores de oficina se sienta frente a las computadoras en una moderna oficina de planta abierta.

Adaptaciones

Un proceso paso a paso

Escenario 1: Tony y los descansos cortos

Un arquitecto paisajista toma notas en una libreta mientras está de pie en un jardínTony es arquitecto paisajista en Green Acres Landscape Design, una empresa con 75 empleados. Hace unos 3 meses, comenzó a sentirse cansado y tenía problemas de visión. Su médico realizó algunas pruebas que mostraron que Tony tenía diabetes tipo 1. Debido a que no se había diagnosticado durante tanto tiempo, Tony tuvo algunas complicaciones. Se fue de licencia médica para tratar su condición y regresó a trabajar un mes después.

Después de una semana de regreso al trabajo, Tony estaba luchando. A menudo estaba cansado y tenía que dejar de trabajar varias veces al día durante unos minutos para controlar su nivel de azúcar en sangre. Habló con su supervisor y solicitó una adaptación para tratar estos problemas. Su jefe se comunicó con él una semana después, diciendo que Tony ya tenía la adaptación al tomar la licencia de trabajo, por lo que no se le otorgaría otra adaptación. Tony estaba sorprendido y entristecido por esta decisión. Sintió que su única opción era dejar el trabajo, tomarse un poco más de tiempo libre y luego volver a solicitar a otra empresa.

Piénselo. ¿Qué debe suceder?

El deber de hacer una adaptación para los empleados requiere que el empleado y el empleador hablen sobre lo que podría funcionar para el empleado. Cuando Tony pidió una adaptación, la respuesta correcta habría sido: “¿con qué tiene dificultades y por qué?” La conversación permite al empleador determinar si pueden proporcionar una adaptación razonable para permitir que Tony siga siendo productivo en su puesto. En cambio, Green Acres perdió un empleado que será difícil (y costoso) de reemplazar. Y se han arriesgado a un cargo de ADA.

La adaptación que Tony podría haber necesitado (algunos descansos breves durante el día o intercambiar tareas laborales marginales con un compañero de trabajo) probablemente no constituiría una dificultad excesiva para esta empresa. Green Acres asumió que, debido a que Tony ya había utilizado una adaptación (licencia de 1 mes), no tenía derecho a otro. Por lo tanto, no realizaron un esfuerzo de buena fe para encontrar una adaptación que funcionara.

La conclusión

Green Acres asumió prematuramente que proporcionar una adaptación para el regreso al trabajo constituía una dificultad excesiva y no realizó un esfuerzo de buena fe para encontrar una adaptación razonable para Tony. Esto se determina según cada caso particular. Pero es seguro asumir que la adaptación que Tony habría necesitado no constituiría una dificultad indebida para esta empresa.

Escenario 2: Tyler and the customer load

Una mujer mira hacia arriba mientras está sentada en su escritorioTyler es un especialista de apoyo técnico para Mesa IT Services, una empresa en rápida expansión con 152 empleados que brinda apoyo técnico de TI para empresas en su región. Hace unos meses, Tyler comenzó a sentirse mareado y tenía entumecimiento en las extremidades. Después de realizar varias pruebas, su médico le dijo que tenía esclerosis múltiple.

Tyler todavía estaba en estado de shock y adaptándose a sus medicamentos cuando regresó al trabajo 2 semanas después. Aunque estaba cansado y tenía algunos efectos secundarios de sus nuevos medicamentos, trató de mantenerse al día. Pero pronto encontró que se estaba atrasando. Solicitó una reunión con su gerente y le dijo que ahora estaba luchando, pero pensó que mejoraría después de un par de semanas una vez que se adaptara a sus medicamentos. Su gerente le recordó amablemente que todos los especialistas de apoyo debían llevar su propia carga de trabajo. Dijo que le darían un mes más y verían cómo estaba. Pero si todavía estaba atrasado, tendrían que “mirar todas las opciones.”

Desafortunadamente, las cosas no mejoraron. El jefe de Tyler lo llamó un mes después y le dijo que su presupuesto no permitía reducir la productividad. Por lo tanto, lo mejor sería que dejara su trabajo y luego volviera a presentar una solicitud cuando estuviera mejor. Tyler estaba decepcionado. Su productividad no había disminuido tanto y pensó que sería capaz de cumplir con su carga de clientes con solamente unos pocos ajustes. Además, sabía que a un compañero de trabajo que estaba entrenando para un maratón se le había permitido reducir la carga de casos de clientes.

Piénselo. ¿Qué debe suceder?

Mesa Services ha cometido un error que muchas pequeñas empresas en rápido crecimiento han cometido. Han recortado gastos y capacitado a sus líderes de manera inadecuada. Los gerentes/supervisores a menudo son los encargados de los problemas de discapacidad y las solicitudes de adaptación entre los empleados.

En este caso, el jefe de Tyler, esencialmente, lo despidió sin explorar si una adaptación razonable sería una opción. Esto es una violación de la ADA. Los empleadores deben hacer adaptaciones a las discapacidades conocidas a menos que esto cause dificultades indebidas. El jefe de Tyler debería haber reconocido que Tyler tiene una discapacidad cubierta por la ADA y el proceso de adaptación debería haberse activado. Con una adaptación, es probable que Tyler hubiera cumplido con los estándares de productividad.

Pero además de violar la ADA, esta acción fue negativa para los negocios. Envía mensajes claros a todos los empleados: No toleramos la discapacidad aquí y no aplicamos nuestras políticas de manera justa y uniforme con respecto a los estándares de productividad.

Mesa Services debe hacer dos cosas. Primero, deben capacitar mejor a los gerentes/supervisores sobre la discapacidad y cómo reconocer y responder a una solicitud de adaptación. En segundo lugar, deben considerar la posibilidad de crear un proceso de adaptación centralizado y designado en el que la experiencia y los fondos necesarios para las adaptaciones no se dejen a los gerentes o supervisores.

La conclusión

Asegúrese de que todos los gerentes y supervisores comprendan completamente su papel en el proceso de adaptación de su empresa.

Los escenarios, incluidos todos los nombres, personajes e incidentes descritos en esta página, son ficticios. No se pretende ni se debe inferir ninguna identificación con personas reales (vivas o fallecidas), lugares, edificios o productos.